Dinsdag 09/08/2022

Gezondheid

Vlieg speelt taxi voor salmonella en E. coli

null Beeld Shutterstock
Beeld Shutterstock

Vliegende viezeriken zijn het. Huis- en bromvliegen brengen zoveel bacteriën over op voedsel dat mensen er ernstig ziek van kunnen worden, blijkt uit een nieuwe wetenschappelijke studie.

Gerben van 't Hof

De vlieg heeft geen al te beste reputatie. Ze zijn bloedirritant met dat gezoem om het hoofd en gekriebel op de huid. Maar ze zijn ook heel vies. Zodra een vlieg met haar smalle pootjes op de salade landt, zit die onder de bacteriën.

De wetenschappers van de Pennsylvania State University hadden al een vermoeden dat vliegen een grote rol spelen in het verspreiden van ziektes, omdat ze vrijwel overal voorkomen. Daarom onderzochten ze 116 exemplaren van drie continenten.

Ze gebruikten daarvoor twee soorten vliegen, de huisvlieg (Musca domestica) en de bromvlieg (Chrysomya megacephala). De insecten blijken stampvol bacteriën te zitten, waaronder de voor mensen schadelijke E. coli en salmonella, die kunnen leiden tot maagzweren en bloedvergiftiging.

De huisvlieg, de meest voorkomende soort, draagt 351 soorten bacteriën met zich mee. Op een bromvlieg, die het meest in haar element is in warmere streken, zijn 316 soorten bacteriën geteld. Het merendeel daarvan plakt aan de flinterdunne pootjes en vleugels.

Vliegen in de stad zijn smeriger dan de insecten op het platteland, stellen de wetenschappers in Scientific Reports. "De dieren voeden hun jongen met rottend vlees en uitwerpselen, en landen dus vaak op onhygiënische plekken. Denk dus maar twee keer na voor je eet van die aardappelsalade die een tijdje buiten heeft gestaan. En als je wilt picknicken, doe dat dan niet in een druk stadspark. Vliegen spelen een grote rol in de snelle overdracht van ziektes."

De bacteriën gebruiken de insecten als vervoermiddel. Een beetje vlieg kan tot wel 29,5 miljoen bacteriën met zich meedragen, zegt Kees den Otter, die als vliegenonderzoeker verbonden was aan de Universiteit Groningen. "Ook ik vind het smerig als er eentje op mijn eten gaat zitten. Ik laat het stukje waarop de vlieg is geland voor de zekerheid maar liggen."

Doorslikken

Toch moet de vuiligheid van de vlieg ook weer niet worden overdreven, stelt Den Otter. "Veel van de bacteriën op de vlieg kunnen we wel aan. Als je in de zomer tijdens het fietsen per ongeluk een vlieg doorslikt, val je ook niet meteen dood neer."

Bovendien, de ene vlieg is de andere niet. De bromvlieg, in de volksmond strontvlieg genoemd, haalt vaak haar smerige neus op voor de keuken. Ze hangt het liefst rond in de buitenlucht om zich tegoed te doen aan een koeienvlaai. "Of aan stoffelijke resten, ook die van de mens", zegt Den Otter.

Het dieet van de huisvlieg is minder luguber, zegt de Groningse vliegendeskundige. "Ze zijn dol op zoet. De vliegen proeven met hun poten en zuigsnuit. Kijk maar eens als een vlieg op een suikerklontje landt. Dan zie je dat snuitje op en neer gaan."

Maar hoe hou je die huisvlieg uit je huis? "De beste manier om de insecten uit de keuken te houden, is het plaatsen van een ouderwetse hor. Mocht er toch een vlieg door weten te dringen in huis, mep ze dan niet dood. Vliegen mogen dan een slechte reputatie hebben, het zijn nuttige beesten. Ze dienen als voer voor andere dieren en ruimen de rommel in de natuur op. Die vliegen zijn zo erg nog niet, of heb je liever het gezoem van wespen?"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234