Donderdag 06/10/2022

Voyager 1 bevindt zich tussen de diepe ruimte en het zonnestelsel

Eén van de twee Voyager ruimteschepen Beeld AFP
Eén van de twee Voyager ruimteschepenBeeld AFP

De Voyager 1, het ruimteschip dat als doel heeft om de diepe ruimte te bereiken, blijft maar de invloed van de zon voelen. Nu blijkt dat de invloedssfeer van de zon schimmiger en groter is dan werd gedacht. Een analyse van de meetgegevens van het ruimteschip uit 2012 verscheen deze week in Science.

Marc Seijlhouwer

De Voyager werd meer dan 35 jaar geleden gelanceerd met één doel: het zonnestelsel uitvliegen, de interstellaire ruimte in. Volgens de voorspellingen had dit in 2004 al moeten gebeuren, maar in plaats daarvan bleven de sensoren in het ruimteschip de invloed van de zon voelen.

Het nieuwe idee is nu dat de Voyager zich op dit moment in een soort limbo tussen zon en ruimte bevindt. Dit idee ontstond na een analyse van de magneetkrachten en de kosmische straling die het schip ondervindt. De magnetische straling is in 2012 tot vijf maal toe scherp toe- en vervolgens weer afgenomen. Het feit dat er nog magnetische straling aanwezig is, is een sterke aanwijzing dat Voyager nog niet helemaal buiten de invloed van de zon staat.

Kosmische straling
Maar de stralingsmetingen zeggen iets anders. De deeltjes die de zonnewind de ruimte in stuurt, komen nog nauwelijks bij het ruimteschip binnen. De kosmische straling daarentegen, die vanuit de diepe ruimte komt, wordt steeds krachtiger. Dat de kosmische straling zo'n grote rol speelt, betekent dat de Voyager in die zin de zon niet meer opmerkt.

Deze twee tegenstrijdige observaties proberen de astronomen nu samen te brengen door de regio waar Voyager nu in zit de 'heliosheath depletion region' te noemen. Het is de zoveelste heroverweging van het model van het zonnestelsel; naarmate de Voyager met zijn reis verder van de zon verwijderd raakt, moeten er steeds nieuwe voorspellingen en modellen komen.

Vaak blijken deze niet te kloppen. Zo was het feit dat de Voyager in 2012 níet het zonnestelsel verliet rede voor een radicale verandering van ons beeld van het zonnestelsel en de invloedssfeer van de zon.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234