Donderdag 02/12/2021

Nieuws

VS verbieden vluchten Virgin Galactic in afwachting van onderzoek naar incident

SpaceShipTwo, het raketvliegtuig van Virgin Galactic. Beeld REUTERS
SpaceShipTwo, het raketvliegtuig van Virgin Galactic.Beeld REUTERS

De Amerikaanse luchtvaartautoriteit FAA deelt vandaag mee dat SpaceShipTwo van Virgin Galactic voorlopig niet meer mag vliegen tot het agentschap zijn onderzoek heeft afgerond dat moet bepalen of de vluchten een gevaar inhouden voor de openbare veiligheid.

Gisteren deelde de FAA mee dat het onderzoek voerde naar de afdaling van de vlucht van het raketvliegtuig waarmee de Britse miljardair Richard Branson op 11 juli een korte ruimtereis maakte.

Volgens de FAA week het ruimteschip tijdens de terugweg af van zijn traject en de toegestane luchtruimte. In de cockpit ging eerst een oranje en dan een rode verklikker aan. Dit laatste duidt op gevaar.

Virgin Galactic heeft altijd gezegd dat de vlucht normaal was verlopen, maar erkende gisteren dat “het vliegtraject van hun oorspronkelijke plan afweek”. Het bedrijf voegde er echter aan toe dat het toestel “niet buiten de laterale grenzen van het beschermde luchtruim vloog”. Volgens Virgin Galactic zakte de vlucht voor een korte periode (1 minuut en 41 seconden) onder de hoogte van het luchtruim.

Het bedrijf zei gisteren ook dat het een nieuwe SpaceShipTwo-vlucht vanuit New Mexico plant en daarvoor mikt op eind september of begin oktober, in afwachting van technische controles en het weer. Die vlucht zal drie bemanningsleden van de Italiaanse luchtmacht en de National Research Council vervoeren.

Branson is een van de zes medewerkers van Virgin Galactic die in juli deelnamen aan de vlucht, waarbij ze meer dan 80 kilometer boven de woestijn van New Mexico zweefden. Hij prees de missie toen als de voorloper van een nieuw tijdperk van ruimtetoerisme. Zijn bedrijf, dat werd opgericht in 2004, wil vanaf volgend jaar beginnen met commerciële ruimtevluchten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234