Dinsdag 04/10/2022

Waarom jongensnamen mannelijk en meisjesnamen vrouwelijk klinken

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK

Britse wetenschappers hebben ontdekt waarom we sommige namen geschikt vinden voor jongens, en andere voor meisjes. Ze denken dat de oorsprong van dit verschijnsel ligt in de manier waarop lettergrepen en woorden klinken.

Marc Seijlhouwer

Ze ontdekten het verband tussen klank en geslacht door de top 50 populairste jongens- en meisjesnamen in Engelssprekende landen te bekijken.

Ze deelden de namen in in verschillende klankcategorieën. Uit eerder onderzoek bleek al dat mensen vaak bepaalde klanken associeren met allerlei verschillende dingen. Zo werd de klank in het woord 'cow' als 'groot' gezien terwijl de klank in 'must' klein was.

De Britse taalwetenschappers vroegen zich af of dergelijke associaties ook bij namen een rol spelen. Is het inderdaad zo dat ouders - onbewust - door de eeuwen heen hun jongens steeds 'stoerdere' en hun meisjes steeds 'schattiger' namen geven?

Na de analyse van de populaire namen trokken ze hun conclusies. Ze zagen dat namen met zwaardere klanken, die in het eerdere onderzoek gedachten aan 'groot' of 'mannelijk' opriepen, vaak jongensnamen waren.

'Thomas' en 'Tom', twee populaire jongensnamen, zijn voorbeelden van mannelijke namen. 'Emily' is volgens de onderzoekers dan weer een bij uitstek vrouwelijke naam: een zachte 'e' aan het begin en een zachte 'y' aan het einde. Dat betekent dus ook dat 'Emile' een vrouwelijke jongensnaam is.

In hun paper, dat deze week in het wetenschappelijke online-tijdschrift PLOS ONE verscheen, geven de onderzoekers toe dat namen ook voor een groot deel worden bepaald door cultuur en tijdgeest. Maar de oorsprong van het verschil tussen mannen- en vrouwennamen is volgens hen te vinden in de klanken die horen bij masculiene of feminieme beelden.

Ook denken ze dat je kind een geslacht-correcte naam geven evolutionair voordelig is: jongens die een naam hebben die een erg mannelijk beeld oproept bij potentiële partners, hebben een grotere kans om zich voort te planten en zo hun genen door te geven aan de volgende generatie.

In de toekomst willen de wetenschappers graag meer onderzoek doen naar de relatie tussen naamklank en geslacht. Of de conclusies ook voor het Nederlands of het Indonesisch gelden, moet dus nog worden onderzocht.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234