Dinsdag 17/05/2022

Gezondheid

Waarom supplementen uw immuunsysteem niet kunnen versterken

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Neemt u wel eens zink of echinacea om verkoudheden te voorkomen? Of drinkt u warm citroenwater of tarwegrassap voor een betere weerstand? In deze tijd van het jaar klinken dergelijke beloftes dan ook erg verleidelijk, maar immunologen zijn het erover eens dat supplementen die zogenaamd het immuunsysteem bevorderen niet werken. The Guardian legt in een reportage uit waarom.

Jill Casters

Het immuunsysteem bestaat enerzijds uit een aangeboren deel en anderzijds uit een verworven deel. Wordt er een besmetting gedetecteerd, dan schiet het aangeboren deel als eerste in werking. Het werkt snel, maar niet geraffineerd. Het valt bijvoorbeeld niet alleen de beoogde microben aan, maar ook de plaats waar die zich bevinden. En het verhoogt de temperatuur om te voorkomen dat de ziektekiemen zich verspreiden. Dat is de reden waarom u er snotterend bij loopt en koorts krijgt wanneer u ziek bent.

Daarna neemt het verworven systeem het over. Dat werkt veel gerichter: het herkent de vijand en maakt daarna de juiste antilichamen aan om hem te vernietigen. Alvorens het verworven systeem de nodige antilichamen kan aanmaken, zijn er echter vijf tot tien dagen voorbij. En dus moet het eerste systeem voorkomen dat de ziekte zich in die periode kan vermenigvuldigen.

De enige manier om het proces te versnellen - en dus uw immuniteit te vergroten - is door vaccinatie. Vaccins bevatten onschadelijke versies van een bepaalde ziekte. Zo kan het verworven immuunsysteem die ziekte herkennen en de volgende keer sneller handelen.

Misvatting

De misvatting dat we ons immuunsysteem kunnen verbeteren met supplementen, vindt zijn oorsprong in misbegrepen wetenschap. Vitamines en mineralen spelen wel degelijk een vitale rol in het immuunsysteem, maar komen in een normaal dieet overvloedig voor. Er zijn overigens wel studies die de effectiviteit van dergelijke supplementen aantonen, maar die gebeuren doorgaans bij geselecteerde groepen patiënten met bepaalde tekorten. De conclusies doortrekken naar de algemene bevolking, is verkeerd.

Wat we dan wel kunnen doen om te voorkomen dat we ziek worden? Ook hier geldt het eeuwige verhaal: een gezond dieet, voldoende bewegen en een goede hygiëne.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234