Dinsdag 04/10/2022

Wetenschappers maken hersenen van muizen doorzichtig

De (doorzichtige, groen gemaakte) hersenen van een muis Beeld Kwanghun Chung and Karl Deisseroth, Howard Hughes Medical Institute/Stanford University
De (doorzichtige, groen gemaakte) hersenen van een muisBeeld Kwanghun Chung and Karl Deisseroth, Howard Hughes Medical Institute/Stanford University

Wetenschappers van de Amerikaanse universiteit van Stanford zijn erin geslaagd om muizenhersenen doorzichtig te maken. Door een chemische behandeling is het mogelijk om dwars door de hersenen heen te kijken. Hiermee lijkt een begin gemaakt van een nieuwe manier van breinstudies.

Marc Seijlhouwer

De hersenen zijn normaal gesproken een ondoorzichtige, grijze massa. Dit komt vooral door de vetmoleculen in het brein. Met behulp van slimme scheikunde lukte het de onderzoekers om deze zogenaamde lipiden doorzichtig te maken, terwijl de rest van de hersenstructuur bewaard bleef.

Op deze manier is het mogelijk om te zien hoe de zenuwen in hersenen lopen van het ene hersenendeel naar het andere. Tot nu toe was dat een probleem. Om hersenen goed te kunnen bestuderen, werden vaak plakjes uit een brein gesneden. Dit levert een goed beeld op van hoe alles lokaal in elkaar zit, maar het grote plaatje ging ermee verloren.

Nadat de muizenhersenen doorzichtig waren, gingen de onderzoekers verder. Ze konden met gekleurde antilichamen hersencircuits laten 'oplichten'. Daarmee kun je op relatief eenvoudige wijze veel meer te weten komen over de verbindingen in de hersenen.

De techniek, die de onderzoekers CLARITY noemen in hun paper, werkt alleen op dode hersenen; de chemische veranderingen in het brein zijn schadelijk voor levende organismen. Ook geven de onderzoekers zelf toe dat hun methode geen vervanging is van het bestuderen van plakjes brein. Maar met de combinatie van de twee lijkt ze erg krachtig en kan helpen om het hele menselijke brein in kaart te brengen.

Er is nog meer mogelijk met de doorzichtige hersenen. Een animatie van de 'doorzichtige' hersenen van het brein van een 7-jarige jongen met autisme is op Youtube gezet. Het betreft hier niet de echte hersenen, zoals bij het rattenbrein, maar volgens de onderzoekers is het filmpje wel gemaakt dankzij de informatie uit het echte brein van de jongen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234