Maandag 26/09/2022

Wetenschappers ontdekken uitzonderlijk goed bewaarde schedel van T-Rex

Medewerkers van het museum laden de schedel uit. Beeld ap
Medewerkers van het museum laden de schedel uit.Beeld ap

Paleontologen hebben in de Amerikaanse staat Montana een nagenoeg intacte schedel gevonden van een Tyrannosaurus Rex. Ook een vijfde van het lichaam van het reptiel zou goed bewaard gebleven zijn. Er wordt gesproken van een uitzonderlijke vondst.

Koen Van De Sype

Het fossiel werd bovengehaald in de Hell Creek-formatie, een paradijs voor paleontologen, waar al talloze resten van bekende dino's opgegraven werden. Het werd voorlopig de Tufts-Love Rex genoemd, naar de twee mannen die de beenderen als eerste uit een heuvelrug zagen steken: Jason Love en Luke Tufts, vrijwilligers van het Burke Museum in Seattle.

Onderzoekers slaagden er al in om een vijfde van het dier op te graven, onder meer ribben, heupen, kaken en wervels. Het koninginnenstuk blijkt de schedel te zijn, die 1,22 meter lang is. Voorlopig hebben de wetenschappers alleen de rechterkant vrij kunnen maken, van de basis tot de snuit, inclusief de tanden. Maar ze vermoeden dat ook de linkerkant nog intact is.

15 jaar
De paleontologen vermoeden dat het dier in kwestie ongeveer 66,3 miljoen jaar geleden geleefd moet hebben, op het einde van de krijtperiode, kort voor de dinosaurussen werden uitgeroeid. Op basis van de schedel wordt de leeftijd van de T-Rex geschat op 15 jaar, ongeveer de helft van de maximale leeftijd die het dier kon bereiken. Hij was 6 meter lang en 12 meter hoog.

Zeldzaam
Het gaat nog maar om de vijftiende goedbewaarde schedel van de T-Rex die ooit werd ontdekt, volgens de Universiteit van Washington. Fossielen van het dier zijn sowieso zeldzaam.

De schedel wordt in plaaster verpakt getransporteerd. Beeld ap
De schedel wordt in plaaster verpakt getransporteerd.Beeld ap

Momenteel is de schedel ingepakt in plaaster om hem zonder kleerscheuren te kunnen transporteren van Montana naar het Burke Meuseum. Daar zal het even tentoongesteld worden, tot begin oktober, wanneer de onderzoekers het verder zullen onderzoeken. De rest van de schedel vrijmaken uit de rots zou makkelijk nog een jaar kunnen duren.

Eetgewoonten
"Het gaat om een van de meest significante fossielen die ooit gevonden werden", aldus professor Gregory P. Wilson, curator van het Burke Museum. "Door zijn grootte zou het belangrijke info over de groei en eetgewoonten van deze fantastische dieren kunnen verschaffen", voegt onderzoeker Jack Horner daar nog aan toe.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234