Dinsdag 16/08/2022

Internet

Wie is Kyle Craven, de man achter de bekendste internetmeme ooit?

Ontelbare keren werd zijn foto al gebruikt voor zowel de flauwste als de meest hilarische internetmemes. Maar achter de schoolfoto van Bad Luck Brian, de tiener met de brede smile, het geruite 'debardeurke' en de beugel, schuilt wel een echt persoon - wat velen al eens durven vergeten. The Washington Post zocht de nu 24-jarige Kyle Craven op.

TT

Het was op 24 januari dat Kyle Craven, toen een 22-jarige student uit het noord-oosten van de Amerikaanse staat Ohio, telefoon kreeg van een vriend uit de middelbare school. "Dude", klonk het in de voice-mail, "ik heb je net beroemd gemaakt op internet."

Hoe? Ian Davies, de vriend in kwestie, postte de foto van Craven op Reddit, zette er de naam Bad Luck Brian bij en het commentaar "Doet zijn rij-examen... krijgt eerste DUI (rijden onder invloed, red.)". Het duurde daarna niet lang voor Bad Luck Brian een ware internetsensatie werd. Drie jaar al ziet Craven zijn gezicht nu verschijnen op de sociale media, blogs, advertenties, t-shirts, allerhande prullaria, ...

Met opzet

"De dag waarop de klasfoto's werden genomen was altijd 'fun' voor mij", vertelt Craven nu aan The Washington Post. Voor die dag tijdens het schooljaar 2005-2006 trok Craven eerst naar de klerenwinkel voor de geruite debardeur, wreef net voor de foto in zijn gezicht om het roder te maken, kneep zijn ogen dicht, stak zijn kaak naar voren en zette zijn grootst mogelijke glimlach op voor wat in zijn ogen een "genius photo" was.

Jammer genoeg was de schooldirectrice het daar niet mee eens, zegt Craven. "De dag dat de foto's klaar waren, kwam ze naar mij toe en zei ze: 'Morgen worden opnieuw foto's genomen. Je wordt er verwacht.' Ze wist meteen dat de foto om te lachen was." Thuis scanden Craven en Davies de foto nog snel in, voor ze hem de volgende dag opnieuw moesten inleveren.

Pas jaren later, nadat hij op Reddit verscheen, ging de foto de wereld rond. Hij doet zelfs gewoon mee aan de hype, want erg vindt hij het niet. "Het was toch om te lachen en zo zag ik er in het echt helemaal niet uit." Craven toerde de VS rond naar alle mogelijke internetconventies waar hij t-shirts met zijn foto op verkocht. Hij startte zijn eigen YouTube-kanaal. Tussendoor kreeg hij reclame-aanbiedingen uit Duitsland, Chili, Polen en Puerto Rico. Hij speelde mee in campagnes van RealPlayer en Volkswagen. In drie jaar verdiende hij zo tussen de 15.000 en 20.000 dollar. "Niet genoeg om van te leven, maar ook niet slecht om eigenlijk niets te doen."

Pas de laatste maanden is de hype gaan liggen. Zijn eerste video's haalden nog honderdduizenden kijkers op YouTube, de accounts op Twitter, Facebook en Instagram bestaan nog wel, maar echt actief is Craven er niet meer mee bezig. Vandaag is hij getrouwd en werkt hij als projectmanager in het bouwbedrijf van zijn vader, dat vooral kerken bouwt. Maar zolang mensen de foto blijven delen, zal hij erachter blijven staan. "Want het is toch iets dat ik ooit aan mijn kleinkinderen zal laten zien, nee?"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234