Zondag 03/07/2022

Zo zou de wereld eruitzien als de mens nooit had bestaan

null Beeld Diversity and Distributions
Beeld Diversity and Distributions

Een wereld zonder mensen kunnen we ons niet inbeelden, maar Deense wetenschappers deden wel een poging. Ze ontwierpen een kaart die de dierenpopulatie weergeeft van een wereld zonder de mens. En zonder ons waren er een pak meer dieren geweest, zo blijkt.

Arno Van Hauwermeiren

De eerste kaart toont de diversiteit van grote zoogdieren in de wereld van vandaag. Een groot aantal diersoorten bestaat enkel in Afrika.

null Beeld Diversity and Distributions
Beeld Diversity and Distributions

De tweede kaart toont de wereld zonder de mens. Zonder ons zou de dierenwereld er helemaal anders uitgezien hebben. Zo zouden beren, olifanten en neushoorns in Noord-Europa geleefd hebben, maar die zijn nu door de mens uitgeroeid.

null Beeld Diversity and Distributions
Beeld Diversity and Distributions

Professor Jens-Christian Svenning van de universiteit van Aarhus zegt dat Noord-Europa niet de enige regio is waarin de dierenpopulatie is gekrompen door toedoen van de mens: "Het is een wereldwijd fenomeen", aldus Svenning.

De hoofdauteur van de studie, Soren Faurby voegt toe dat we vandaag op safari gaan naar Afrika, maar dat dat onder natuurlijke omstandigheden helemaal niet nodig was geweest: "Er zouden evenveel of zelfs meer grote dieren in andere delen van de wereld bestaan hebben. Afrika is niet natuurlijk rijk aan zoogdieren, het is gewoon het enige werelddeel waar de mens ze nog niet heeft uitgeroeid."

De onderzoekers hopen dat hun studie kan helpen om de natuur te redden, of tenminste te redden wat nog te redden valt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234