Woensdag 06/07/2022

RIP David Bowie

180 miljoen euro, and still counting: David Bowie laat erfgenamen fortuin na

David Bowie en zijn echtgenote, het fotomodel Iman, in 1994. Beeld reuters
David Bowie en zijn echtgenote, het fotomodel Iman, in 1994.Beeld reuters

Al vlak voor zijn 50ste verjaardag heeft David Bowie ervoor gezorgd dat zijn nalatenschap uitsluitend naar zijn echtgenote Iman en zijn twee kinderen vloeit. Schattingen over de omvang van de erfenis die de zondag overleden rockster achterlaat, lopen sterk uiteen, maar het zou om minimum 180 miljoen gaan.

BS

Bowie heeft in zijn leven meer dan 700 songs geschreven, 25 platen uitgebracht en tientallen hits gescoord. Momenteel staat hij met liefst 9 platen in de iTunes-top 10 - enkel Adele houdt stand - en als we er de top 50 op naslaan, vinden we niet minder dan 22 Bowie-songs terug. Geen enkele artiest deed hem dat voor. Ook de verkoop van fysieke exemplaren gaat door het dak. Net zoals na de dood van Michael Jackson stijgt ook de populariteit van Bowie sinds zijn overlijden opnieuw naar het niveau van zijn gloriedagen. En dus rinkelt de kassa luid en onophoudelijk.

Het is weleens anders geweest. In de jaren 70 was David Bowie weliswaar razend populair, maar een reeks slechte contracten, dubieuze deals en vooral een malafide manager zorgden ervoor dat hij vlak voor zijn legendarische Diamond Dogs-tournee in 1974 tegen het bankroet aan zat. Toen was de rockster er net achter dat hij de torenhoge kosten van zijn vorige tournees met zijn eigen royalty's had betaald. Tony DeFries - toen de manager van Bowie - kreeg de helft van die royalty's uitbetaald, maar bleef wél buiten schot telkens als er facturen in de bus vielen. Het kwam uiteindelijk zover dat Bowie - op dat moment een wereldster met hits als 'Ziggy Stardust', 'Starman' en 'Life on Mars?' - geld moest lenen om naar de supermarkt te kunnen gaan.

Pas in '75 raakt Bowie onder zijn contract uit, maar daar stond opnieuw wat tegenover: DeFries dwong af dat hij de helft van alle royalty's ontving van zijn zes bestverkochte platen tot dan toe. Ook maakte hij aanspraak op 16 procent van alle inkomsten tot september 1982.

'Bowie-aandelen'

Het duurde tot 1997 voor Bowie erin slaagde om de rechten van zijn muziek terug te kopen. Dat deed hij via zogenaamde Bowie Bonds, waarbij investeerders gedurende tien jaar rechten kregen op de royalty's van zijn liedjes. Nadien werden de songs weer eigendom van de zanger zelf. Eén bedrijf - Prudential Insurance Company - betaalde 55 miljoen euro voor de rechten op de eerste 25 platen die Bowie voor 1990 uitbracht, een investering die de firma uiteindelijk 7,9 procent winst opleverde.

Voor Bowie vormde die kapitaalinjectie de basis van zijn nalatenschap. David Pullman, de Amerikaanse bankier die de regeling destijds uitwerkte, legt uit dat Bowie na al zijn eerdere tegenslagen heel erg bij de pinken was als het over geld ging. "Hij was slim genoeg om zijn muzikale erfenis terug te winnen. Zijn songs waren als kinderen voor hem. De meeste artiesten doen zichzelf tekort en houden niet aan de auteursrechten van hun songs vast. Bowie was zo vooruitziend om er op zijn 50 al voor te zorgen dat zijn familie later niets tekort zou komen."

Naast de inkomsten uit zijn nummers verdiende Bowie het meest aan zijn liveconcerten. De Glass Spider-tournee uit 1987 bracht 160 miljoen euro op, de Reality-tournee uit 2004 deed daar nog eens 55 miljoen bovenop. Schattingen over hoeveel Bowie precies nalaat, lopen sterk uiteen. Het Amerikaanse zakentijdschrijft Forbes spreekt over 848 miljoen euro, de Britse Sunday Times houdt het op 180 miljoen. Nog steeds een aardig bedrag.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234