Woensdag 28/09/2022

Update

Amerikaanse auteur Gore Vidal (86) overleden

Gore Vidal in 2007. Beeld GETTY
Gore Vidal in 2007.Beeld GETTY

De Amerikaanse auteur Gore Vidal is op 86-jarige leeftijd overleden. Hij stierf in zijn huis in de Hollywood Hills aan complicaties na een longontsteking, zo heeft zijn familie bekendgemaakt. Vidal schreef onder meer romans, toneelstukken, film- en tv-scenario's en essays.

Annelies De Becker en Hanne Adriaen

Vidal werd geboren in West Point (New York) in een rijke en machtige familie. Hij schreef zijn eerste roman 'Williwaw' op een legertransportschip in de Grote Oceaan, tijdens zijn periode bij de marine. De roman kende een bescheiden succes maar de grote doorbraak kwam er met zijn derde roman, 'The City and the Pillar'. Die zorgde in de VS van 1948 voor grote ophef omdat hij openlijk handelde over homoseksualiteit en vrije seks.

Ook in de jaren daarna gold Vidal, van wie algemeen geweten was dat hij biseksueel was, als voorvechter van gelijke rechten voor homo's.

In 1955. Beeld GETTY
In 1955.Beeld GETTY
In 1974. Beeld AP
In 1974.Beeld AP

In totaal schreef hij 24 romans, vijf toneelstukken, meer dan tweehonderd essays en zijn memoires 'Palimpsest'. Hij schreef daarnaast diverse filmscripts, onder meer voor 'Caligula' (1979) en 'Billy the Kid' (1989). Ook leverde hij een bijdrage aan het scenario voor 'Ben Hur' (1959), hoewel hij niet werd vermeld in de aftiteling van de film. Zijn roman 'Myra Breckinridge' uit 1968 werd in 1970 verfilmd met onder meer Raquel Welch, Mae West en John Huston in de hoofdrollen.

De schrijver, afkomstig uit een Democratische familie met een grootvader als senator, was ook een fervent politiek activist. Hij nam zelf tweemaal deel aan verkiezingen voor een publiek ambt. In 1960 deed hij een gooi naar het Congres door zich kandidaat te stellen als afgevaardigde namens de Democratische partij. In 1982 probeerde hij een zetel in de Senaat te verwerven. Telkens zonder succes. In al zijn geschriften benaderde hij de Amerikaanse cultuur en politiek zeer kritisch.

Controverse
Dat Vidal niet bang was voor enige controverse, bewees hij nogmaals in de jaren negentig door te corresponderen met Timothy McVeigh, op dat moment staatsvijand nummer één nadat hij in 1995 een gebouw van de federale overheid in Oklahoma City had opgeblazen. Daarbij waren 168 mensen om het leven gekomen. Vidal concludeerde uit die correpondentie dat McVeigh's daad gezien moest worden als retributie voor de rol van de FBI in de slachtpartij in 1993 onder de Branch Davidians in Waco, Texas.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234