Woensdag 19/01/2022

DM ZaptRonald Meeus

‘Curb Your Enthusiasm’: waar zit u op Larry Davids spectrum?

Larry David als zichzelf in 'Curb Your Enthusiasm'. Beeld HBO
Larry David als zichzelf in 'Curb Your Enthusiasm'.Beeld HBO

Ronald Meeus zet de blik op oneindig. Vandaag: Curb Your Enthusiasm op Streamz.

Ronald Meeus

Zoals de hond van Pavlov begon te kwijlen wanneer hij een belletje hoorde rinkelen, schiet ondergetekende al halvelings in de slappe lach wanneer het winderige beginmelodietje van Curb Your Enthusiasm door z’n soundbar schalt. Die geconditioneerde reflex is het resultaat van inmiddels een jaar of tien Curb Your Enthusiasm te kijken, waarin je eigenlijk iedere aflevering precies hetzelfde krijgt geserveerd: Larry David, het neurotische typetje dat de showrunner van zichzelf heeft gemaakt, komt in een reeks vaak absurd gênante sociale situaties terecht. Een al penibele gebeurtenis maakt hij meestal nog veel erger door zijn povere tot onbestaande people skills.

De humor van Curb Your Enthusiasm laat zich heel lastig analyseren, maar als je tevreden bent met een verdienstelijke poging kom je ongeveer bij het volgende uit: Larry tuimelt in een situatie, meestal in een sociaal kader, waarbij hij hoogstens maar half weet hoe hij ermee moet omgaan. En dan worden zowel het tafereel als Larry’s reactie erop prett-ayy good op de spits gedreven.

De witzen waarop iedere veertig minuten Curb Your Enthusiasm draaien zijn slow burners: je ziet de binnenkomer van de mop wel, maar de pointe landt vaak pas tegen het einde van de aflevering. En ze komt op dat moment niet alleen. Zie bijvoorbeeld de eerste aflevering van het nieuwe, elfde seizoen, The Five-Foot Fence, waarin Larry wakker wordt met een verzopen inbreker in zijn zwembad en de gevolgen daarvan vervolgens precies hun plaats krijgen in een reeks schijnbaar losstaande gebeurtenissen. Scènes die te maken hebben met een glas rode wijn, iemand die per ongeluk tegen een raam loopt, een fake begrafenis en een zichzelf wat te serieus nemende Jon Hamm (Mad Men). Terwijl je het allemaal in jezelf opneemt, lijkt het op een gordiaans kluwen, maar aan het einde van de aflevering komen alle uitgestelde pointes samen in een constructie die staat als een huis.

Wat ook de mentale aandoening is waaraan David (of tenminste zijn personage in de reeks) lijdt: het is er een met een spectrum, en hij staat ergens op het uiteinde ervan. Bij veel van de ellende die hij begint aan te richten in zijn sociale kring snap je aanvankelijk nog wel waarom hij het doet: iemand die jou al een half jaar lang zesduizend lappen moet, zou misschien ook jij aanspreken wanneer je ‘m tegenkomt in de Delhaize. Maar in Curb Your Enthusiasm moet die figuur natuurlijk juist aan opkomende jongdementie lijden, plus de hebbelijkheid om zich daarachter weg te steken. En is Larry een gediplomeerde schurftzak die er altijd in slaagt om nóg fouter te reageren op een van zichzelf al foute situatie. Gebeurtenissen die pijlsnel van ‘snap ik’ naar ‘komaan gast!’ razen: dat is de onvermoeibare formule van Curb Your Enthusiasm.

Seizoen elf van Curb Your Enthusiasm loopt nu op Streamz. Iedere maandag een nieuwe aflevering.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234