Zaterdag 01/10/2022

Cynisme op muziek: 5 bekende superfans kijken uit naar komst Randy Newman

Randy Newman. Beeld PHOTO_NEWS
Randy Newman.Beeld PHOTO_NEWS

Randy Newman staat bekend om zijn bijtend grappige en vaak maatschappijkritische teksten. Komend weekend treedt hij twee keer op in ons land. Vijf Belgen die daar zeker bij zullen zijn, praten over de beste teksten die Newman ooit schreef.

Robin Broos

Sven Gatz, Vlaams minister van Cultuur (Open Vld)

"Oh, mama
That's the life for me
When I'm grown
That's what I'm gonna be"

'Jolly Coppers on Parade' (uit 'Little Criminals')

"Of je nu drie of tien jaar bent, elk jongetje heeft in zijn kindertijd wel zo'n typische, kleine jongensdroom. In 'Jolly Coppers on Parade' zit dat mooi gevat. Het is als dat moment waarop je als kind op de speelplaats naar een vriendje roept: mijn papa is wel politie, hè. Dit nummer gaat over een jongetje dat, dagdromend van een job als agent, likkebaardend naar een politieoptocht staat te kijken. Tegelijk steekt Newman mooi de draak met het gegeven politie. Als ware het engelen die op aarde neerdalen."

"Ik was twaalf toen mijn vader Little Criminals kocht, de plaat waar dit nummer maar ook het iconische 'Short People' op stond. Toen al vond ik die muziek geweldig, pas als jongvolwassene ben ik de extra, ironische dimensie gaan ontdekken."

Sven Gatz. Beeld PHOTO_NEWS
Sven Gatz.Beeld PHOTO_NEWS

Ward Bogaert, radiomaker bij Radio 1

"I woke up this morning
With a smile on my face
And a great big hard-on
For the whole human race"

'Happy' (uit 'Guilty: 30 Years of Randy Newman')

"Toen ik op mijn achttiende besloot om mijn muzikale bagage te verruimen, heb ik Newman leren kennen. Een van de dingen die ik toen kocht was de verzamelbox 'Guilty: 30 Years of Randy Newman'. Op het risico versleten te worden voor een allesverzamelaar, kies ik voor de eerste regel uit 'Happy', een nummer van amper 41 seconden. Dat is een demo voor een soundtrack, maar het heeft de film nooit gehaald. Hoe kort het ook is, het is zo'n typisch Newmannummer. Vol ironische humor, dat rijke pianospel en dan die stem. Op momenten van grote vreugde durf ik het al eens opzetten en meebrullen. Volgens mij is het nummer maar een keer verschenen, op die bewuste, intussen uitverkochte verzamelbox."

Ward Bogaert. Beeld VRT - Bart Musschoot
Ward Bogaert.Beeld VRT - Bart Musschoot

Nathalie Meskens, actrice & presentatrice

"And the Lord said:
I burn down cities
How blind you must be
I take from you your children
And you say: how blessed are we
You all must be crazy to put your faith in me"

'God's Song' (uit 'Sail Away')

"Ik heb Randy Newman ontdekt door een klasgenoot op de toneelschool. Die had een liedjesprogramma gemaakt met alleen maar zijn nummers. 'Short People' en 'God's Song' zijn me altijd bijgebleven. Door de humor en de hardheid. De graafste alinea uit 'God's Song'vind ik deze laatste. Dat stuk is heel toepasselijk als je, zoals ik, niet gelovig bent."

Nathalie Meskens. Beeld PHOTO_NEWS
Nathalie Meskens.Beeld PHOTO_NEWS

Jan De Smet, muzikant

"Hide your wives and daughters
Hide your groceries too
Great nations of Europe coming through"

'The Great Nations of Europe' (uit 'Bad Love')

"Een van de voor mij meest beklijvende en historisch correcte liederen die Randy Newman ooit geschreven heeft. 'The Great Nations of Europe' is zeer newmanesk. Hij vertelt over de nietsontziende veroveringstochten van de ontdekkingsreizigers in de 16de eeuw, met daarin dit duidelijke refrein. Het hele nummer is Randy Newman op zijn bijtende, cynische best. Komt daarbovenop nog eens een prachtig muzikaal heroïsch en dus filmmuziekachtig arrangement, in een productie van Mitchell Froom en Tchad Blake. Ik vind dit echt een van zijn wereldnummers.

"Het eerste wat ik van Newman hoorde, was 'Simon Smith and the Amazing Dancing Bear', gebracht door Alan Price Set. In 1972 ontdekte ik dan Sail Away, nadat Jan De Wilde lovend over de plaat had gesproken in een interview. Op dat album kon je horen dat Newman uit een familie van beroemde filmcomponisten kwam. Die prachtige arrangementen zitten hem blijkbaar in de genen. Randy Newman vult die aan met zijn eigen blik op de wereld. En die wereld ziet er altijd anders uit dan wanneer je die zelf bekijkt."

Jan De Smet. Beeld VRT - 2011 Jos Knaepen
Jan De Smet.Beeld VRT - 2011 Jos Knaepen

Bart Steenhaut, muziekjournalist De Morgen

"King Leopold of Belgium, that's right
Everyone thinks he's so great
Well he owned The Congo and he tore it up too
He took the diamonds, he took the silver, he took the gold
You know what he left them with?
Malaria"
'A Few Words in Defense of Our Country' (uit 'Harps and Angels')

"Er zijn maar weinig internationale artiesten die België een vermelding waard vinden in hun muziek. En als ze het doen, gaat het nooit over chocolade. Wat Newman hier doet met de Belgen in Congo onderstreept mooi het sarcasme of de ironie waarmee hij zijn teksten schrijft. Het is expliciet, toch subtiel."

"Mijn eerste kennismaking met Newman was in 1983, door zijn duet 'The Blues' met Paul Simon. Pas later heb ik ergens gelezen hoe vaak zijn nummers verkeerd worden geïnterpreteerd. Hallucinant, want zijn teksten zijn overwegend ernstig. Het illustreert maar weer eens hoe vaak mensen volledige liedjesteksten meezingen zonder er een woord van te begrijpen. Neem nu 'You Can Leave Your Hat On', maar dan zonder ironie gebracht. Dan krijg je Joe Cocker."

null Beeld DM
Beeld DM

Randy Newman speelt op 19 september in De Spil in Roeselare en op 20 september in de Warande in Turnout. Tickets & info vind je hier.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234