Woensdag 18/05/2022

Animatiereeks

De boze beesten van 'Animals': 'Girls', maar dan zonder mensen

null Beeld kos
Beeld kos

De nieuwste HBO-serie wordt bevolkt door de verschoppelingen van New York City; niet de mensen, maar de dieren, welteverstaan. Animals is een rauwe animatiereeks voor volwassenen die toont dat een getekende duif soms meer op ons lijkt dan we zelf zouden willen.

Jana Antonissen

Pizza Rat is een immens populair filmpje op YouTube waarin een smoezelig ratje een veel te groot stuk pizza over de vuile trappen van de New Yorkse metro naar beneden sleept. De video ging afgelopen herfst viraal op sociale media en is ondertussen al bijna 9,5 miljoen keer bekeken.

Weerzinwekkend, absurd en hilarisch tegelijk raakt het filmpje bovenal ook een gevoelige snaar.

Voor veel New Yorkers is de dagelijkse ratrace met als enige troost een smerig stuk pizza voor onderweg maar al te herkenbaar.

'Girls' zonder mensen

Die herkenbaarheid is de grootste troef van Animals, de nieuwe animatiereeks van HBO.

In elke halfuur durende aflevering krijgt de kijker een ander duo - steevast Mike en Phil genaamd, naar de bedenkers van de serie Phil Matarese and Mike Luciano - voorgeschoteld van ratten, duiven, politiepaarden, straatkatten, insecten of andere beesten die niet al te hoog aangeschreven staan op de sociale ladder van het dierenrijk.

In een grauwe, no-nonsense tekenstijl volgt Animals de op het eerste gezicht banale avonturen van ratten die op een feestje wanhopig naar een nieuwe date zoeken, vrouwtjesduiven die mopperen over het machogedrag van hun mannen en motten die zichzelf verliezen in een danspartijtje op een verkeerslicht. Alles waar ook de stedelijke twentysomethings in pakweg Girls, een van de grootste HBO-successen, mee worstelen, zij het dat het hier om dieren gaat. Bij de ratten in Animals is de zoektocht naar een geschikte partner extra dringend; hun biologische klok tikt. "This guy is the king of making babies", klinkt het wanneer ratten onderling opscheppen over hun versiertechnieken.

Door dieren zich als neurotische hipsters te laten gedragen trekt Animals alle kleine kantjes van de menselijke soort in het absurde, en plaatst ze tegelijk in perspectief.

De serie ontstond als het bescheiden vrijetijdsproject van collega's Matarese and Luciano. Wanneer zij even wilden ontsnappen van hun werk op het New Yorkse reclamebureau waar ze samen lange uren klopten, richtten ze hun aandacht naar buiten, op de vensterbank die steevast bevolkt werd door een koppel duiven. Ze besloten zich in te leven in de beestjes door ze elk een stem toe te kennen en verzonnen zo conversaties.

"Simpel gesteld hebben we gewoon die improvisaties opgenomen op mijn laptop, er wat beelden opgeplakt en dat was ons eerste Animals-filmpje", zegt Matarese aan The Guardian. Matarese is illustrator van opleiding, maar van animeren had hij nog niet al te veel kaas gegeten. Zo komt het dat de snavels en muilen van de dieren in Animals niet meebewegen wanneer ze spreken.

Bekende stemmen

De smaak te pakken maakten Matarese en Luciano met erg beperkte middelen nog een paar filmpjes waarin ze zich inleefden in de dagelijkse besognes van de minst geliefde grootstadsdieren en namen daarmee deel aan het New York Television Festival. Daar werd de serie opgepikt door de gebroeders Duplass, als onafhankelijke televisie- en filmmakers vooral bekend van hun HBO-hitreeks Togetherness.

Dankzij hun connecties kun je nu in Animals een heleboel bekende stemmen aan het werk horen: stand-upcomedians zoals Marc Maron, Aziz Ansari, Molly Shannon en Wanda Sykes, rappers A$AP Ferg en A$AP Rocky, singer-songwriter Kurt Vile en ook de broers Duplass zelf. En had Charles Bukowski nog geleefd, hij had met plezier een van de ratten vertolkt.

Animals is te zien op Play More van Telenet

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234