Zaterdag 25/06/2022

PortretMariah Carey

De memoires van Mariah Carey: niet het zoveelste egodocument

In het najaar van 2019 trad Mariah Carey op in Dubai. De zangeres bracht op haar vijftigste haar memoires uit.  Beeld AP
In het najaar van 2019 trad Mariah Carey op in Dubai. De zangeres bracht op haar vijftigste haar memoires uit.Beeld AP

The Meaning of Mariah Carey leest niet als het zoveelste egodocument van een popster. De zangeres heeft in haar persoonlijke leven heel wat meegemaakt.

Gijsbert Kamer

Geen enkele soloartiest had in Amerika meer nummer 1-hits dan Mariah Carey. Maar dat ze achttien van de negentien liedjes die de eerste plaats haalden ook zelf schreef, is een kant van de nu vijftigjarige Amerikaanse superster die weleens vergeten wordt. Dat ze ten onrechte vaak als willoze marionet van de muziekindustrie is neergezet, die de deur naar succes vond dankzij haar voormalige echtgenoot, platenbaas Tommy Mottola, wordt de lezer van haar memoires The Meaning of Mariah Carey al snel duidelijk.

Mariah Carey als jonge ster. Ze trouwde toen met de 21 jaar oudere platenbaas Tommy Mottola. Beeld Getty
Mariah Carey als jonge ster. Ze trouwde toen met de 21 jaar oudere platenbaas Tommy Mottola.Beeld Getty

Natuurlijk, het rampzalige huwelijk met de 21 jaar oudere Mottola is in de jaren negentig al breed uitgemeten. Maar het was allemaal nog wat erger dan we dachten. Hoe Carey beschrijft dat ze de acht jaar met hem eigenlijk in gevangenschap leefde (hun villa noemt ze steevast Sing Sing, naar de nabijgelegen zwaarbeveiligde gevangenis), voortdurend in de gaten gehouden door bewakingscamera’s, is pijnlijk. Mottola verliest haar geen seconde uit het oog, behalve dan die keer dat, mooi beschreven, Carey met rapper Da Brat toch weet te ontsnappen voor een bezoek aan de Burger King.

Erg vreugdevol is haar verhaal verder niet. Dat je ademloos blijft lezen, komt ook door de manier waarop ze haar verhaal samen met Michaela Angela Davis heeft opgeschreven. The Meaning of Mariah Carey leest niet als het zoveelste egodocument van een popster, en is al helemaal geen opsomming van beroemdheden die haar pad hebben gekruist. De sociale wereld van Mariah Carey is in dit boek vooral erg klein.

null Beeld Getty
Beeld Getty

Vanaf de eerste bladzijden word je meegezogen in een beklemmend, soms onthutsend verhaal van iemand die een door racisme en huiselijk geweld gedomineerde jeugd wist te overleven dankzij buitengewoon talent en de rotsvaste overtuiging dat ze het hoe dan ook zou kunnen maken in de muziek. Al wordt ze ook daarin lang door Mottola gevangengehouden. Ze houdt van hiphop en r&b, maar moet haar liedjes parfumeren en gladstrijken om een zo groot mogelijk – lees: wit – publiek te bereiken.

Als ze van Mottola af is, krijgt ze eindelijk de kans zich te profileren zoals ze dat echt graag wil. Maar het grote geluk lacht Carey bepaald niet toe. Voor haar familie wordt ze een “pinautomaat met een pruik op”. En haar permanente werkdrift leidt tot slapeloosheid en in 2001 tot een zenuwinzinking.

Dan wordt haar verhaal ook wat mistiger. Hoe zit dat nu precies met de bipolaire stoornis waarmee ze een paar jaar terug werd gediagnosticeerd? Naarmate de beschreven jaren dichterbij komen, verliest ze haar grip op de materie. Niet erg, de lezer is dan al meer over Mariah Carey te weten gekomen dan in de dertig jaar daarvoor, en luistert nu zelfs met andere oren naar haar werk. (GK)

The Meaning of Mariah Carey, 354 pagina’s, is uitgegeven bij Macmillan.

null Beeld
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234