Vrijdag 01/07/2022

NieuwsParijs

Einde van een tijdperk: het wereldberoemde Parijse cabaret Lido sluit voorgoed de deuren

Meer dan 10.000 showdanseressen prijkten er in het bestaan van Le Lido op de Parijse bühne. Beeld Photo News
Meer dan 10.000 showdanseressen prijkten er in het bestaan van Le Lido op de Parijse bühne.Beeld Photo News

De Parijse pluimen en hoepelrokken mogen opgeborgen worden, de French cancan afgeleerd. Binnenkort houdt Le Lido – na Moulin Rouge het beroemdste cabaret ter wereld – er voorgoed mee op. De financiële put na corona was te diep om nog te dichten.

Stefan Vanderstraeten

Zelfs de allerbeste showgirls ter wereld konden niet voorkomen dat een Frans icoon verdwijnt. Hotelgroep Accor ziet als recente overnemer geen toekomst meer in het cabaret. Door de lockdowns tijdens de voorbije coronacrisis was de omzet van het Parijse showhuis met 80 procent gekelderd. Parijs treurt om het afscheid van haar ‘grande dame’, want gedurende bijna 75 jaar stond Le Lido garant voor wuft vertier, waarbij ook al eens blote borst durfde op te duiken.

Het oorspronkelijke Lido: een bar met een zwembad? Of een zwembad met een bar?  Beeld RV
Het oorspronkelijke Lido: een bar met een zwembad? Of een zwembad met een bar?Beeld RV

Al in 1928, toen Le Lido opende als zwembad, was de protserige praal nooit ver weg. Met het strand van Lido in Venetië als inspiratiebron – vandaar meteen ook de naam – was het ondergrondse zwembad aan de Champs-Élysées 78 ook geheel naar de Italiaanse waterstad geboetseerd, inclusief marmeren zuilen en gondels. De hele bourgeoisie haastte zich naar ‘le plage de Paris’, zoals zijzelf de plek doopten. Was het niet om in badpak gezien te worden, dan wel om vanuit de champagnebar aan de rand van het zwembad toe te kijken. Helaas moest de nochtans populaire trekpleister na enkele jaren al sluiten wegens financiële problemen.

Bluebell Girls

Pas toen de ingeweken Italiaanse broers en bouwondernemers Joseph en Louis Clerico meteen na de Tweede Wereldoorlog het pand overnamen, kreeg Le Lido haar definitieve bestemming. Na de oorlog maakte het frivole cabaret vliegensvlug opgang in de Franse hoofdstad. Er waren al de Moulin Rouge en Folies Bergère, later volgde Crazy Horse en daartussen wurmde zich dus Le Lido. Al zou het tot 1948 duren voor de zaal echt platgelopen werd. En daar zaten de Bluebell Girls voor alles tussen.

Genoemd naar de hyacintblauwe ogen van de Ierse choreografe Margaret Kelly, die er de auditieregels serieus verstrengde en er tot 1986 de baas zou blijven. Wie voortaan in Le Lido wilde dansen, moest niet alleen klassiek geschoold en minstens 1 meter 75 zijn, maar ook bereid om dat zo schaars mogelijk te doen. Met op de verleidelijkste lichaamsplekken enkele reusachtige pluimen en bij sommige dames zelfs blote borsten.

Die topless danseressen verdienden ook net dat tikje meer dan hun collega’s en kregen de extra eretitel ‘Belles’. Gedurende vele decennia waren de showgirls de echte sterren van Le Lido, ook al passeerde een volledige muziekencyclopedie op het podium. Zoals onder meer Josephine Baker, Dalida, Frank Sinatra, Elvis Presley, Shirley MacLaine, Tom Jones en Elton John.

Tom Jones tijdens een optreden in de Lido in april 1979. Beeld Photo News
Tom Jones tijdens een optreden in de Lido in april 1979.Beeld Photo News

Le Lido staat niet enkel bekend om de topless danseressen, de familie Clerico was ook de uitvinder van het ‘dîner-spectacle’. Waarom de toeschouwers alleen voor de show laten betalen als je ze intussen ook met een stevig prijskaartje aan het eten en drinken kan krijgen? Het concept werd een groot succes, ook bij buitenlandse toeristen slaan de dure spektakeldiners aan. Maar zelfs die exuberante prijskaartjes kunnen de financiële put nu niet meer dichten.

De Lido ligt al van in de beginjaren aan de prestigieuze Champs-Élysées, al verhuisde het in tussentijd wel van huisnummer.  Beeld Photo News
De Lido ligt al van in de beginjaren aan de prestigieuze Champs-Élysées, al verhuisde het in tussentijd wel van huisnummer.Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234