Maandag 03/10/2022

Eleven Sports Network wil "ultieme sportbestemming" worden

null Beeld Eleven Sports Network
Beeld Eleven Sports Network

De twee nieuwe sportzenders Eleven en Eleven Sports die binnenkort in België gelanceerd worden, willen een blijvende rol spelen in het Belgische tv-zenderlandschap. "Het is onze missie om de ultieme voetbal- en sportbestemming te worden voor de fans", verklaarde Danny Menken, Group Managing Director bij Eleven Sports Network, op een persconferentie in Brussel.

Bewerk door: Koen Hellemans

Op Eleven, dat op 2 augustus gelanceerd wordt, zal voetbal uit Frankrijk (Ligue 1), Italië (Serie A), Brazilië, Schotland (Premier League) en Engeland (FA Cup) te zien zijn. Eleven Sports zendt vanaf 22 augustus naast voetbal ook andere internationale sporten zoals wielrennen, tennis, basketbal en motorsport uit. Het programma is nog niet definitief, aangezien er nog over rechten onderhandeld wordt. In het Belgische voetbal is Eleven Sports Network vooralsnog niet geïnteresseerd. "We zijn bijzonder ambitieus en hebben al een stevige portefeuille aan rechten", stelde Menken. "We zijn zeker geen eendagsvlieg en willen op de lange termijn een rol spelen. Jaarlijks bieden we meer dan 2.000 uren live sportuitzendingen en meer dan 500 uur inhoud in uitgesteld relais."

"De sportliefhebbers komen op de eerste plaats", zei Head of Content Peter Thiessen, die samen met voetbaljournalist Jan Mosselmans de inhoudelijke lijnen zal uitzetten. "We mikken dan ook op meeslepend commentaar, een interessante programmatie en logische inhoudelijke keuzes. In de tv-wereld heb ik al vaak gezien dat er criteria gehanteerd worden die helemaal niks met het publiek te maken hebben."

Start op 2 augustus
De betaalzenders Eleven en Eleven Sports zullen in het Nederlands en in het Frans van commentaar voorzien worden. Op 2 augustus gaat Eleven van start met de Community Shield tussen Chelsea en Arsenal. Niko Lainé zal in het Nederlands de wedstrijd van commentaar voorzien, bijgestaan door analist Gilles De Bilde. Mathieu Istace verzorgt de commentaar in het Frans en krijgt Alexandre Teklak voor de analyses naast zich.

Grote namen
"We hebben 150 kandidaturen binnengekregen om commentator bij ons te worden", zegt Mosselmans, die met Imagina voor de lokale productie zal zorgen. "Wie we contracteren, kunnen we pas bekendmaken wanneer de programmatie vastligt. We hebben met grote namen gepraat, maar ook met onbekende talenten. Het is onze bedoeling om die laatsten op te leiden. Zij worden de grote namen van de toekomst."

"Nog maar begin"
"Het was het idee van Andrea Radrizzani (die eerder via rechtenbureau MP&Silva de uitzendrechten voor de Belgische hoogste voetbalklasse veroverde en die vervolgens doorverkocht aan Telenet, Proximus en Voo) om met twee nieuwe sportzenders op de proppen te komen", vervolgde Menken. "Tot vorig jaar was Radrizzani CEO van MP&Silva, dat Eleven Sports Network van rechten voorziet, om vervolgens operationeel gezien een stap achteruit te zetten en enkel nog als aandeelhouder te functioneren. Met Eleven Sports Network (dat ook in Polen, Singapore en Maleisië actief is) begint hij aan een nieuw groot plan. Dit is nog maar het begin, we zien nog veel meer kansen op andere markten."

Met Proximus TV, dat de zenders in zijn betalend sportaanbod 11+ opneemt, werd al een akkoord bereikt. Andere distributeurs als Telenet en het Waalse VOO hebben nog niet toegehapt.

De rechten voor het Italiaanse en Franse voetbal verloor Telenet aan Eleven Sports Network. "Of dit de onderhandelingen niet bemoeilijkt? Het is natuurlijk nooit leuk als je rechten kwijtraakt, maar dat is het leven. Uiteindelijk geloof ik dat Telenet toch ook aan zijn klanten deze twee belangrijke competities wil laten zien. Hopelijk zullen we eruit geraken. Het zou een teleurstelling zijn als enkel Proximus onze zenders zou aanbieden. Wij willen zo breed mogelijk gedistribueerd worden. In ieder geval denk ik dat er een consolidatieslag gaat plaatsvinden, de komende jaren zullen we alleen maar ons rechtenpakket uitbreiden", besloot Menken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234