Woensdag 10/08/2022

AchtergrondFrank Sinatra

Hoe het ‘slechtste’ album van Sinatra plots populair werd

Frank Sinatra speelde tijdens het hoogtepunt van zijn carrière ook mee in de film 'Pal Joey'.  Beeld ullstein bild via Getty Images
Frank Sinatra speelde tijdens het hoogtepunt van zijn carrière ook mee in de film 'Pal Joey'.Beeld ullstein bild via Getty Images

Watertown was Frank Sinatra’s minst verkochte album. Tegenwoordig geldt de plaat uit 1970 als een meesterwerk, vooral onder popliefhebbers. Voor een nieuwe heruitgave is de muziek geremasterd en opnieuw gemixt.

Peter van Brummelen

De opkomst van de rockmuziek en bijbehorende tegencultuur waren in de jaren zestig niet voor iedereen een feest. Frank Sinatra (1915-1998) haatte de muzikale en maatschappelijke ontwikkelingen in het roerige decennium. Lang was hij zo ongeveer de coolste man op aarde, ineens was hij – in de ogen van jongeren althans – passé.

Vooral aan The Doors had Sinatra een hekel. Toen tijdens een autorit in 1967 elk radiostation dat hij opzette hun hit ‘Light my Fire’ leek te draaien, was voor Sinatra de maat vol. Hij zette de wagen aan de kant van de weg en schopte de radio aan gruzelementen.

Maar het tij was niet te keren, pop en rock waren dé nieuwe muziekvormen. En de verkoop van de platen van Sinatra kelderde. Nadat hij als een voorzichtige knieval aan de moderne tijd al uitvoeringen van songs van The Beatles en Simon & Garfunkel had opgenomen, verscheen van Sinatra in 1970 een volledig popalbum.

Het is wel pop op zijn Sinatra’s die we horen op Watertown, dat nu is verschenen in een geremasterde en opnieuw gemixte versie: rijk georkestreerd, heel zorgvuldig gezongen, stijlvol. Maar het is wel degelijk pop. Als het de bedoeling was met Watertown een nieuw publiek aan te boren, is de plaat volledig mislukt.

Lang was Watertown Sinatra’s slechtst verkochte album. Zijn klassieke fans vonden het maar niets (net als veel critici), anderen deden niet eens de moeite ernaar te luisteren. Maar tegenwoordig wordt de plaat geprezen. Die nieuwe waardering komt, weinig verrassend, uit de pophoek.

Een andere Sinatra

Watertown is een prachtig album, maar meesterwerk is een wel heel groot woord. Tegen veel van Sinatra’s reguliere albums steekt het beslist af, vooral als het gaat om werk uit zijn alom geprezen Capitol-periode. Maar interessant is Watertown zeker, al is het alleen al omdat de plaat zo ontzettend afwijkt van alles wat Sinatra in zijn leven uitbracht.

Het begint al bij de hoes van de plaat, waarop niet zoals gebruikelijk bij Sinatra een portret van de zanger is te zien, maar een tekening van een treinstation. Het is het station van Watertown, het fictieve landelijke plaatsje in de staat New York waar de songs van het album zich afspelen.

De liedjes vertellen het verhaal van een niet bij naam genoemde man die door zijn vrouw is verlaten en het moet zien te redden met zijn zonen. Watertown is wat in de jaren zestig een conceptalbum zou heten, maar Sinatra nam al in de jaren veertig elpees op waarvan de nummers een centraal thema hadden.

Het idee voor Watertown kwam van Frankie Valli, de leadzanger van de Italiaans-Amerikaanse popgroep The Four Seasons, een bekende van Sinatra. Jake Holmes, ook van The Four Seasons, schreef de teksten. Bij de nieuwe heruitgave van Watertown staan die afgedrukt in het hoesboekje. Handig, maar net als altijd zingt Sinatra op de plaat zo helder dat je elk woord letterlijk kunt verstaan.

Dat zingen doet hij op Watertown verder wel anders dan gebruikelijk. Zijn stem herken je al binnen een paar maten, maar de man die uitblonk in verrassende timing en frasering zingt hier vooral ‘recht vooruit’. Ook in de begeleiding wordt niet geswingd. Die manier van zingen en spelen geeft de muziek iets statisch, maar waarschijnlijk net daardoor komt er nog meer nadruk op de teksten, het verhaal, te liggen.

Luisteren naar Watertown is bijna als luisteren naar een hoorspel. Heel overtuigend maakt Sinatra de luisteraar deelgenoot van de gevoelens van de ik-figuur: zijn verbazing en vertwijfeling, zijn verdriet, en toch de hoop dat het weer goed komt. Die is tevergeefs, blijkt uit ‘The Train’, de afsluitende song waarin we erachter komen dat de vrouw voorgoed is vertrokken, vanaf dat station op de hoes.

Hoezeer de teleurstellende verkoop erop van invloed was, is niet duidelijk, maar in juni 1971 maakte Frank Sinatra zijn vertrek uit de muziekwereld bekend. Hij had er genoeg van, nog maar 55 jaar oud ging hij met pensioen. Lang hield hij het niet vol. Al in 1973 maakte hij een glorieuze comeback met de tv-show en het album Ol’ Blue Eyes is Back.

Frank Sinatra, Watertown, uit bij Universal.

null Beeld
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234