Vrijdag 12/08/2022

Meid van Hitler doorbreekt stilzwijgen na 70 jaar: "Ik voelde me misselijk toen ik arriveerde"

null Beeld Wikimedia Commons/German Federal Archives
Beeld Wikimedia Commons/German Federal Archives

Historici wijdden talloze werken aan Hitler, maar zijn persoonlijke leven bleef tot nu toe in mysterie gehuld. Een van Hitlers meiden, Elisabeth Kalhammer klapt na ruim zeventig jaar uit de biecht in een exclusief interview in de Oostenrijkse krant Salzburger Nachrichten.

Jill Casters

Zijn relatie met Eva Braun hield Hitler geheim tot op het moment dat beiden zelfmoord pleegden. Over hun leven samen is dan ook heel weinig geweten. Het maakte deel uit van Hitlers strategie om zijn imago als een sterk leider hoog te houden.

Ter gelegenheid van de jaarlijkse herdenking van de Holocaust heeft Elisabeth Kalhammer het stilzwijgen over haar werk voor de Führer doorbroken. De nu 89-jarige vrouw werkte als tiener in zijn huis in de bergen in Beieren, Berghof, waar hij samenleefde met Eva Braun.

Zoetekauw
Elisabeth wist niet wie haar werkgever zou zijn, toen ze in 1943 reageerde op een jobadvertentie in een krant. Op haar eerste dag moest ze door drie SS-bewakingsposten, alvorens ze haar nieuwe werkplek mocht betreden.

"Ik voelde me misselijk toen ik er arriveerde", zegt Kalhammer in haar eerste interview. "Ik mocht wel denken, maar niet spreken in zijn aanwezigheid." Hoewel ze niet met hem mocht communiceren, kreeg ze toch inzicht in zijn persoonlijkheid.

Hitler wekte de impressie dat hij zich aan een strikt dieet hield - hij had problemen met zijn milt - maar was in werkelijkheid een zoetekauw.

Porseleinen kopjes
Elke dag moest het personeel een speciale 'Führercake', een appelcake met noten en rozijnen, voor hem bakken, die hij 's nachts opat terwijl de huishoudsters sliepen. Hij hield ook van chocoladekoekjes en scones met thee, die hij dronk uit een porseleinen kopje van het merk Nymphenburg. Kalhammer brak ooit een van de kopjes, waarop ze enkele vakantiedagen moest inleveren.

De Führer was daarnaast een filmliefhebber; in het huis had hij zijn eigen persoonlijke bioscoop. Hij leek "betoverd" door de Oostenrijks-Duitse zangeres, danseres en actrice Marika Roekk. Ook hield hij ervan geregeld uit te slapen. Vaak stond hij niet op voor 14 uur.

Volgens Kalhammer leidde Braun het huishouden en gedroeg ze zich als de vrouw des huizes, ook al waren zij en Hitler niet getrouwd. "Ze was onze beste vriendin", zegt ze in het interview. "Ze was altijd goed voor mij. Met Kerstmis gaf ze me wol om sokken te breien voor de mannen aan het front. Ze kreeg veel bezoek van vrienden en zag er altijd elegant uit."

Berghof was een toevluchtsoord voor Hitler en Eva Braun tot aan het einde van de Tweede Wereldoorlog. In april 1945 werd het gebombardeerd bij een luchtaanval.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234