Donderdag 21/10/2021

PostuumMelvin Van Peebles

Melvin Van Peebles (1932-2021), pionier van de zwarte Amerikaanse cinema

Melvin Van Peebles in 1972.  Beeld Getty Images
Melvin Van Peebles in 1972.Beeld Getty Images

De Amerikaanse filmmaker Melvin Van Peebles, ‘pionier van de zwarte cinema’, is op 89-jarige leeftijd overleden. Met Sweet Sweetback’s Badasssss Song bracht hij een trotse zwarte held bij het grote publiek.

Een van de eerste filmmakers die stilstond bij het overlijden van Melvin Van Peebles was Spike Lee. Hij deelde een door Van Peebles gesigneerde filmposter op Instagram. “Ik ben zo bedroefd om het verlies van mijn brother Melvin Van Peebles, die de onafhankelijke zwarte cinema in de schijnwerpers zette met zijn film Sweet Sweetback’s Badasssss Song.”

Die laatste titel verscheen in 1971 en hoewel de film uiteindelijk in 2020 zou worden opgenomen in het prestigieuze National Film Registry van de Library of Congress in Washington, kende de totstandkoming van deze inmiddels klassieke lowbudgetfilm veel hindernissen. Multitalent Van Peebles schoot zelf het budget voor, draaide de film in negentien dagen op de straten van Los Angeles en stond op de credits als hoofdrolspeler, scenarist, regisseur en monteur.

Bij de première draaide de film in maar twee zalen, maar toen rondging dat er hier iets geheel nieuws te zien was, trok de film een jong en zwart publiek aan. Uiteindelijk zou de film 15 miljoen dollar opleveren, waardoor Van Peebles de lening van 50.000 dollar van Bill Cosby kon terugbetalen.

Razendsnelle montage

De film was esthetisch vooruitstrevend met razendsnelle montage en camerawerk waarbij de horizon voortdurend zoek was. Het militante aspect speelde ook een grote rol bij de populariteit. De held van de film (Sweet Sweetback) is in een voortdurende strijd met de (witte) politie verwikkeld en slaat op de vlucht met zijn vriend Mu-Mu, lid van de Black Panther Partij. De film gold als verplichte kost binnen Panther-kringen.

Van Peebles werd geboren in Chicago (als Melvin Peebles), studeerde literatuur en diende drieënhalf jaar bij de Amerikaanse luchtmacht. Tussen zijn filmavonturen door studeerde hij astronomie in Nederland en vestigde zich later in Parijs, waar hij een serie romans, korte verhalen en toneelstukken schreef.

Hij won zijn eerste prijs op een Amerikaanse filmfestival met de Franse film La Permission (1968). In 1970 maakte hij zijn eerste Hollywoodfilm. Watermelon Man vertelde het verhaal van een racist die op een ochtend ontwaakt als een zwarte man. Zijn ervaringen met filmstudio Columbia Pictures leidde ertoe dat hij voortaan complete controle over elk facet van het filmmaken wilde hebben.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234