Zondag 02/10/2022

Muziek

Paul McCartney wil uitgeefrechten The Beatles terugkopen

The Beatles. Beeld Getty Images
The Beatles.Beeld Getty Images

Volgens het Amerikaanse vakblad Billboard wil Paul McCartney de uitgeefrechten van de muziek van The Beatles de komende jaren terugkopen, voor de Verenigde Staten althans.

Menno Pot

"Onze uitgever en accountant, het zijn betrouwbare mensen, denk ik", zei de 23-jarige Paul McCartney in 1965. 'Zij regelen onze zaken, dus ik hoef me nergens druk om te maken.'

Op dat moment was echter al de situatie ontstaan waaraan McCartney (73) pas nu iets, maar niet alles, kan veranderen: de uitgeefrechten (publishing rights) van The Beatles zijn in bezit van anderen. Volgens het Amerikaanse vakblad Billboard wil 'Sir Paul' die rechten de komende jaren terugkopen, voor de VS althans.

In dat land bestaat namelijk de Copyright Act (1976) die bepaalt dat artiesten die afstand hebben gedaan van hun uitgeefrechten het recht hebben ze na 56 jaar terug te kopen. Het Beatles-oeuvre bereikt die grens in de periode 2018-2025. In Europa en de rest van de wereld bestaat zo'n wet niet. Daar behoudt Sony/ATV de uitgeefrechten.

Volgens Billboard heeft McCartney zich in december 2015 bij het U.S. Copyright Office gemeld om de rechten op 32 liedjes terug te kopen: zijn eigen composities uit de vroege jaren (1962-1964), maar ook elf songs van het album Abbey Road (1969), die in sommige gevallen door John Lennon werden geschreven. Lennon en McCartney deelden de credits: al hun songs staan officieel op naam van Lennon/McCartney. Het is onbekend op welke gronden McCartney juist deze 32 liedjes selecteerde.

Verstandig

Al in 1963 overtuigde manager Brian Epstein The Beatles ervan dat het verstandig was om de uitgeefrechten onder te brengen in een eigen, met de impresario Dick James op te zetten uitgeverij: Northern Songs Ltd.

Lennon en McCartney kregen als senior songwriters een aandeel van een kleine 20 procent elk. Al snel verzilverden Lennon en McCartney nog eens 5 procent van hun aandeel, waardoor ze elk zo'n 15 procent overhielden en James een meerderheidsbelang verwierf.

Na de dood van Epstein (1967) ontstond onenigheid tussen de band en James, die zijn aandelen niet aan The Beatles verkocht maar voor anderhalf miljoen dollar (circa 31 miljoen euro in huidige waarde) aan het bedrijf ATV Music.

ATV werd in 1985 voor ongeveer 42 miljoen euro gekocht door Michael Jackson. De innige vriendschap met McCartney was voorgoed bekoeld.

Paul McCartney. Beeld Getty Images
Paul McCartney.Beeld Getty Images

Onbekend

Jackson verkocht ATV in 1995 voor de helft aan Sony, dat eerder deze maand voor circa 665 miljoen euro de andere helft van de erven-Jackson overnam.

Wat de uitgeefrechten op de eerste 32 liedjes gaan kosten en op hoeveel liedjes McCartney de komende jaren nog wil bieden, is onbekend.

Wie de uitgeefrechten bezit, mag contracten over gebruiksrecht met derden afsluiten, bijvoorbeeld voor reclames. Daarover hadden The Beatles tot hun frustratie geen zeggenschap. "Straks worden al onze liedjes gebruikt om beha's en pork pie aan te prijzen", zei George Harrison ooit.

Het uitgeefrecht staat overigens los van het winstdeel waarop The Beatles als componisten en tekstschrijvers recht hebben, de zogeheten royalties. Die heeft McCartney wel altijd ontvangen. Zijn fortuin bedraagt minstens 930 miljoen euro, volgens de hoogste schattingen zelfs meer dan een miljard.

null Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234