Woensdag 18/05/2022

FilmrecensiePromising Young Woman

‘Promising Young Woman’: Barbie met snoepnagels neemt wraak ★★★★☆

Carey Mulligan in 'Promising Young Woman'. Beeld TMDB
Carey Mulligan in 'Promising Young Woman'.Beeld TMDB

Een wraakthriller die verleidt en entertaint, maar seksueel geweld bloedernstig neemt? Emerald Fennell levert met Promising Young Woman een van de meest verrassende films van het jaar af, en leidt Carey Mulligan naar het hoogtepunt van haar acteercarrière.

Lieven Trio

De openingsscène van Promising Young Woman is er eentje om nooit meer te vergeten: een jonge blonde vrouw, te dronken om nog op haar benen te staan, wordt in een discotheek benaderd door een opportunistische gladjanus. Hij duwt haar in een taxi, neemt haar mee naar zijn appartement, serveert nog een laatste drankje om de verdoving compleet te maken, en legt haar laveloos op zijn bed. Wanneer hij ongevraagd haar slipje begint uit te trekken, prevelt zij: “Wat ben je aan het doen?” Hij sust haar en doet verder. Maar zij gaat plots rechtop zitten en herhaalt haar vraag, luid en duidelijk deze keer. Bloednuchter zelfs: “Wat ben jij aan het doen?” Hij doet het bijna in zijn broek, en probeert zichzelf uit de situatie te lullen: “Maar ik was toch lief voor je?”

Lees ook: ‘Geen typische rape-revengefilm’: avant-première ‘Promising Young Woman’ in Antwerpen

Dit is wat Cassie (rol van Carey Mulligan) ieder weekend doet: rapey kerels in de val lokken. Bij thuiskomst turft ze hen in haar schriftje. Noem het een hobby, een obsessie, een verslaving. Het is vooral haar manier om haar vriendin Nina, die tijdens haar studententijd verkracht werd, te wreken. De dader ging destijds vrijuit, Nina nam haar eigen leven.

Glimmend pantser

Regisseur-scenarist Emerald Fennell geeft haar hoofdpersonage de look van een Barbie met snoepkleurige nagels. Onder die opvallende stijlkeuze zitten vele betekenislagen verstopt: Cassies meisjesachtige uiterlijk geeft aan dat haar leven zowat gestopt is toen haar vriendin stierf, waardoor ze nooit echt volwassen is kunnen worden. Haar kleurrijke buitenkant is ook een glimmend pantser rond haar gebroken ziel. En natuurlijk is het ook lokaas voor foute types die weerloze prooien zoeken.

Promising Young Woman is een intelligente en hyperactuele variant op de rape revenge movie, een doorgaans erg pulpy genre waarin een verkrachte vrouw wraak neemt op de dader. Maar Fennell pakt het subtieler aan: Cassie kiest niet voor het evidente bloedvergieten, ze keert gewoon de machtsverhoudingen om. Ze neemt het heft in handen en dwingt haar belagers simpelweg om in de spiegel te kijken en hun ‘versiertactieken’ te zien voor wat ze zijn: seksueel geweld. Daarin ligt hun straf: ontdekken dat ze misschien niet de ‘nice guy’ zijn voor wie ze zichzelf altijd hebben aanzien. Dat Fennell voor de rollen van de aanranders acteurs als Christopher Mintz-Plasse (Superbad) en Adam Brody (The O.C.) castte, die we associëren met veelal onschadelijke personages, helpt om die boodschap over te brengen.

Promising Young Woman gaat over hete hangijzers als rape culture, objectivering, victim blaming en zwijgcultuur, maar uiteindelijk ook over de kijker zelf. Fennell wil ons met andere ogen naar onze eigen ervaringen laten kijken. Hoe goed respecteren wij zelf andermans grenzen, en beschermen we de onze? Deze film roept eindeloos veel vragen op, en doet dat zowaar zonder geheven vingertje. Meer zelfs, Fennell entertaint alsof haar leven ervan afhangt, en levert een van de meest verrassende films van het jaar af, vol spectaculaire twists en catchy popdeuntjes. Wij waren niet het minst verbaasd toen Fennell de Oscar voor het Beste Originele Scenario mocht komen ophalen.

Ook de cast is over de hele lijn uitmuntend. Comedian Bo Burnham maakt indruk, maar Promising Young Woman is vooral de speeltuin van Carey Mulligan. De Britse actrice slaat hier met enkele harde klappen het stof van haar reputatie als frêle deerne in degelijke kostuumdrama’s – zoals onlangs nog het verdienstelijke maar toch veel minder vitale The Dig –, en breekt briesend uit haar korset. Een veelzijdige rol als deze zou voor elke actrice een cadeau zijn, maar Mulligan tilt hem naar het hoogst mogelijke niveau met haar ingehouden emoties en komische timing.

‘Promising Young Woman’ speelt vanaf 23/06 in de bioscoop.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234