Woensdag 28/09/2022

ROCK WERCHTER

Sam Smith op Werchter: Gymnast en soulventer in één ***1/2

null Beeld Alex Vanhee
Beeld Alex Vanhee
Gunter Van Assche

"Ik dacht dat die zwàrt was!" Een festivalmedewerkster roept het oprecht verbaasd uit, wanneer Sam Smith op het podium verschijnt. Het verschil kan inderdaad niet groter zijn. Achter de wonderlijke soulstem van de Brit gaat een lijkbleke en pafferige zanger schuil, die zo weggeplukt lijkt uit het variété-orkest op een cruiseschip.

Het neemt niet weg dat de veredelde 'torch singer' naar de hoogste toppen in de hitlijst schoot, met een snelheid die kometen en meteoren het nakijken geeft. Zijn soulvolle croon kleurde vorig jaar de hits van succesvolle producers als 'Disclosure' en 'Naughty Boy', en op eigen benen kwam hij in januari uit de bus als winnaar van de BBC Sound of 2014.

Zijn debuut loste nadien niet alle artistieke verwachtingen in, maar ook dat staat niet in de weg van het feit dat 'In The Lonely Hour' hoge ogen gooit aan weerszijden van de oceaan. Geen enkele Britse artiest scoorde de voorbije 23 jaar beter dan hij in de Verenigde Staten.

Toch blaakt Smith niet bepaald van zelfvertrouwen in de Barn. Terwijl meisjes de decibelmeter in het rood sturen (een overweldigende 116 dB las die aan het eind van 'Stay With Me'!), drentelt de zanger wat verlegen over het podium.

Gelukkig klinkt zijn blue eyed soul-stem minder timide. Die komt nog het mooist tot haar recht in 'Lay Me Down'. Daarin wordt hij begeleid door een spaarzame piano en treurende cello.

Bij elke gymnastische buiteling op de toonladder krijst het meisjeskoor zich schor, maar eigenlijk blijkt Smith op zijn best wanneer hij zich opstelt als oudmodische soulventer, zoals tijdens een in mierzoet liefdesverdriet gemarineerd 'Leave Your Lover'.

Alle ogen blijven gericht op Smith, maar écht verwonderlijk is dat niet. Zijn begeleidingsgroep blinkt niet bepaald uit in zichtbaar enthousiasme, al maakt ze wel een levenslustige beurt in het met drum'nbass gekruiste 'Money on my mind' of het knap omgebouwde 'Latch' dat de aandacht verlegt van de dansvloer naar de slaapkamer.

Wordt Sam Smith een grote ster? We durven te gokken van wel. En anders zal wel minstens één rederij naar zijn diensten hengelen.

The Barn, 15u30

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234