Dinsdag 04/10/2022

BoekenrecensieSprintend door niemandsland

‘Sprintend door niemandsland’ bezingt de Tour die Frankrijk zijn trots moest teruggeven ★★★★☆

Firmin Lambot, Tourwinnaar in 1919. Beeld Roger Viollet via Getty Images
Firmin Lambot, Tourwinnaar in 1919.Beeld Roger Viollet via Getty Images

De Amerikaan Adin Dobkin is onder meer host van de podcast War Stories, over alle facetten van oorlog. Dus het is niet heel vreemd dat zijn eerste boek gaat over de eerste Tour de France na de Eerste Wereldoorlog, die van 1919.

Bert Wagendorp

Sprintend door niemandsland is meer dan een wedstrijdverslag. Het verhaal geeft een tijdsbeeld van het Frankrijk van 1919, een land dat met name in het noorden totaal in puin lag. Dorpen waren voorgoed weggevaagd, sommige steden konden niet worden aangedaan omdat er geen gebouw meer overeind stond. Toch, vond Tour-directeur Henri Desgrange, moest hij worden verreden. Om Frankrijk zijn trots terug te geven, om het land te herdefiniëren - het parcours werd getekend langs de hexagoon, de grenzen van Frankrijk, inclusief Elzas-Lotharingen, dat nu weer bij la patrie hoorde - en om zijn krant l’Auto te verkopen.

De dertiende editie van de Tour telde vijftien etappes, de kortste 315 kilometer, de langste 482. Er gingen 69 renners van start, van wie er tien Parijs haalden. Dat het er tien waren, is nóg ongelooflijk: alle inspanningen van de organisatoren leken erop gericht om de renners te slopen, voor zover de omstandigheden - het weer, de slechte wegen, de zwakke lichamelijke conditie van de deelnemers - dat niet deden.

Dobkin maakte er een meeslepend verhaal van, dat door zijn uitgebreide research wordt ingekleurd met prachtige details.

Adin Dobkin, Sprintend door niemandsland, Unieboek/Spectrum, 336 p., 24,99 euro. Vertaald door Paul Janse.

null Beeld rv
Beeld rv
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234