Zaterdag 13/08/2022

Voor u uitgelegdMuziek

Tien dingen die u nog niet wist van Paul McCartney: de Beatle kon geen noten lezen

Paul McCartney op Glastonbury. Beeld rv
Paul McCartney op Glastonbury.Beeld rv

Paul McCartney wordt zaterdag 80 jaar. Alles lijkt al gezegd en geschreven over de zanger en componist. Wij daagden zijn grootste fans uit om te komen met tien dingen die je waarschijnlijk nog niet wist over Sir Paul.

Alexander van Eenennaam

1. Single voor pa

De naam Country Hams zegt u waarschijnlijk niets. Het was de schuilnaam waaronder Paul McCartney samen met onder anderen gitarist Chet Atkins in Nashville een instrumentaal liedje van zijn vader opnam: ‘Walking in the Park with Eloise’. Vader Jim McCartney, bedreven op trompet en piano, had vroeger de Jim Mac’s Jazz Band. McCartney senior was geroerd toen het lied in 1974 uitkwam, maar vond de vernoeming als componist te veel eer. “Zoon, ik heb dit niet gecomponeerd, ik heb het gewoon bedacht.”

2. Drummer

Valt u iets op aan de opnames van ‘Back in the USSR’, ‘Dear Prudence’ en ‘The Ballad of John and Yoko’? Waarschijnlijk niet. Toch is er iets bijzonders aan de hand met deze Beatles-liedjes, want op de drums hoort u… Paul McCartney. The Beatles versleten voor hun grote doorbraak meer dan tien drummers, onder wie McCartney’s broer Mike. Paul zelf viel een paar keer als drummer in bij optredens. Zijn bekendste drumwerk staat op het Wings-album Band on the run. Mooi detail: McCartney is een linkshandige bassist en gitarist, maar drumt rechtshandig.

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

3. Wie trok de stekker eruit?

Paul McCartney ging de geschiedenis in als de man die de stekker uit The Beatles trok. Het tegendeel is waar. Sterker nog, als het aan McCartney had gelegen, waren The Beatles in 1970 weer gaan toeren. Niet in stadions of grote arena’s, maar McCartney dacht meer aan een clubtour. De andere drie, met beatlemania nog vers in het geheugen, verklaarden hem voor gek. John Lennon liet eind 1969 de andere drie weten dat hij wilde stoppen. McCartney deed drie jaar later alsnog die clubs aan, maar dan met Wings.

(V.l.n.r.) Ringo Starr, George Harrison, Paul McCartney en John Lennon in 1963. Beeld Redferns
(V.l.n.r.) Ringo Starr, George Harrison, Paul McCartney en John Lennon in 1963.Beeld Redferns

4. Paul is dead/live

In 1969 waren complottheorieën al aan de orde van de dag. McCartney had zich volledig teruggetrokken in Schotland, maar allerlei mensen dachten in muziek en op hoezen van The Beatles bewijzen te zien voor zijn dood. Een van die hoezen was de beroemde zebrafoto van Abbey Road. McCartney stak in 1993 op de hoes van zijn album Paul Is Live de draak met deze Paul is dead-geruchten. Hij balanceert met één been op het befaamde zebrapad, met voor zich Arrow, zijn Old English Sheepdog.

De cover van het album ‘Paul is Live’ uit 1993. Beeld PR
De cover van het album ‘Paul is Live’ uit 1993.Beeld PR

5. Dure tip

McCartney werkte begin jaren 80 samen met Michael Jackson, die met zijn hit-lp Thriller goud geld had verdiend. McCartney gaf hem drie tips: ontsla je manager als je hem niet vertrouwt, investeer in muziekrechten en ga videoclips maken. Jackson volgde alle tips op. Pijnlijk was dat hij daarbij ook de rechten van The Beatles kocht. Dat betekende het einde van de vriendschap met McCartney, die zelf ’s werelds grootste particuliere songcatalogus bezit maar de rechten mist van vrijwel alle eigen Lennon/McCartney-liedjes uit de Beatles-tijd.

6. Gevangenis

“If I ever get out of here”, zong McCartney over de gevangenis in zijn jaren 70-hit ‘Band on the run’. En “If I go to jail tonight, promise you’ll pay my bail” zong Rihanna samen met Kanye West en McCartney in de hit ‘FourFiveSeconds’ in 2015. McCartney lijkt zo braaf, maar zat ooit daadwerkelijk in de gevangenis. Twee keer zelfs. Eén nachtje in Hamburg (1960, nog voor de doorbraak van The Beatles) voor het in brand steken van een condoom en twintig jaar later liefst negen dagen in Japan, wegens het smokkelen van wiet.

null Beeld Christopher Smith/Invision/AP
Beeld Christopher Smith/Invision/AP

7. Spartaans na The Beatles

Toen The Beatles stopten, ging Paul McCartney back to basics. Met zijn familie (vrouw Linda, pasgeboren dochter Mary en dochter Heather uit Linda’s eerste huwelijk) verkaste hij naar een kleine boerderij in Schotland. Ze leefden twee jaar in Spartaanse omstandigheden. Warm water ontbrak en McCartney moest bij aankomst zelf een bed in elkaar timmeren. Schapen liepen de boerderij in en uit. Muzikaal richtte hij zich op twee soloplaten, waarna hij zijn groep Wings begon met relatief onbekende muzikanten. Onder hen zijn vrouw Linda op keyboard, terwijl zij nog niet eens wist hoe ze dat instrument moest bespelen.

8. Openbaar vervoer

Wie ooit hoopt Sir Paul in het wild tegen te komen, maakt de grootste kans in het Londense openbaar vervoer. Daarin begeeft McCartney zich geregeld. Die reizen per public transport beperken zich niet alleen tot de videoclip die hij in 1986 opnam voor het liedje ‘Press’. In die clip figureert McCartney in de Londense metro.

null Beeld pr
Beeld pr

9. Noten

Hij is een zeer veelzijdig componist (pop, rock, klassiek en experimenteel), hij drumt, speelt gitaar, bas, piano én hij zingt. Maar wat Paul McCartney niet kan, is noten lezen. Hij had deze klassieke muzikale opvoeding niet nodig om de motor van The Beatles te worden. Zonder kennis van muzieknoten schreef hij meer dan duizend songs. Een van zijn vroegste creaties, rond zijn veertiende, is de melodie van ‘When I’m Sixty-Four’, de tekst schreef hij later.

10. Bijna reünie

Na de breuk van The Beatles werden de vier ex-leden alsmaar bestookt met die ene vraag: wanneer zouden ze weer bij elkaar komen? Er werden torenhoge bedragen geboden voor eenmalige concerten, het satirische programma Saturday Night Live kreeg het in 1976 zonder het te weten bijna voor elkaar. In het liveprogramma bood producent Lorne Michaels de ‘Fab Four’ 3.000 dollar als ze drie nummers zouden spelen in het programma. Toevallig was McCartney die avond bij John Lennon in New York, waar ze voor de tv zaten. De studio was vlakbij, ze kwamen in de verleiding om een taxi te bellen, maar zagen er uiteindelijk vanaf. Waarom? Niet omdat ze bij nader inzien de stunt niet zagen zitten, nee, de heren waren simpelweg te moe.

Maccazine
Wereldwijd zijn er nog drie fanclubs gerelateerd aan The Beatles die publicaties uitbrengen. Eén daarvan, ontstaan in 1973, zit in Nederland en richt zich volledig op McCartney. Twee keer per jaar brengt deze club Maccazine uit, een lijvige, Engelstalige publicatie (meer dan 100 pagina’s) die wereldwijd gelezen wordt. Hoofdredacteur Edward Eikelenboom selecteerde met zijn team de tien feitjes. Meer informatie: mccartneymaccazine.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234