Maandag 04/07/2022

Culinair

Van 'Thuis' naar een eigen Thais restaurant: "Dit wilde ik al jaren doen"

Sally-Jane Van Horenbeeck. Beeld VTM
Sally-Jane Van Horenbeeck.Beeld VTM

Van actrice tot chef-kok. Sally-Jane Van Horenbeeck (46) gooit haar leven om en opent haar eigen restaurant. Na haar ontslag als Peggy in Thuis had ze het even moeilijk. Maar bij de pakken neerzitten was niets voor haar. "Ik wilde werken, verdomme." En dus maakte ze van haar passie voor de Thaise keuken haar nieuwe job.

Jolien Boeckx

Tijd om op de foto te gaan in haar eigen zaak - die over vier weken opent - heeft ze niet. Het is 'werkendag' bij Sally-Jane, want ze doet álles zelf. "Elke baksteen die in mijn zaak steekt, hebben Robert (haar man is acteur Robert de la Haye, red.) en ik zelf in handen gehad. We zijn zelfs tot in Thailand geweest om originele kussens te kopen en plantenhangers op de kop te tikken. Alles laten inrichten? Daar hebben wij het geld niet voor. Maar door zoveel zelf te doen, krijg je wel veel voldoening", zegt ze.

Voor een gesprek maakt Sally-Jane wel graag tijd. Dan kan ze zelf uitleggen hoe het met haar gaat. Want sinds ze begin september voor de laatste keer als Peggy in Thuis te zien was, heeft niemand nog iets van haar gehoord.

'Verbrand'

"Ik heb het heel lastig gehad met mijn plotse ontslag. De wereld stond even stil voor mij en mijn gezin. Want naast afscheid nemen van zo'n geweldig team, betekent dat ook afscheid nemen van een bepaalde levensstandaard, van plannen en verwachtingen voor de toekomst", vertelt ze. "Ik ben 46 en dan besef je ook wel dat er weinig werk is voor zo'n profiel. Er is überhaupt al weinig werk in de sector. Bovendien ben je na zo'n jarenlange soap ook behoorlijk 'verbrand', zoals wij dat in het vak noemen. Vallen doet iedereen ooit wel eens en dat is niet erg. Hoe je rechtstaat, dát is wel belangrijk. Gaan freelancen - met een vijftal gastrollen hier en daar - wilde ik echt niet. Ik wilde wérken."

Sally-Jane besliste om haar leven compleet om te gooien. "Ik wilde doen waar ik al jaren écht zin in had. Ik had dat al eens gedaan toen ik actrice wilde worden, dus waarom geen tweede keer?", klinkt het vastberaden.

Al twintig jaar is ze gebeten door de Thaise keuken. "Het lag voor de hand dat ik daar iets mee zou doen", zegt ze. Kookervaring had ze trouwens al. "Twintig jaar geleden was ik voor de eerste keer in Thailand en was compleet overdonderd door die speciale, lekkere smaken. De jaren nadien dook ik altijd die keuken in. Ik ging zelfs speciaal naar ginder om er kooklessen en stage te volgen, echt bij die typische Thaise vrouwelijke koks. Het afgelopen jaar ben ik constant bezig geweest met kookworkshops en demonstraties geven, ik heb op festivals en braderijen gestaan, de catering van huwelijken verzorgd. Om er zo achter te komen wat ik wel en niet wou en kon."

Geheim

Eindelijk was ze zeker: een eigen restaurant! Het enige wat ze nog nodig had, was een pand om haar droom in te verwezenlijken. Op de grens met Borgerhout en Antwerpen - de exacte locatie houdt ze nog even geheim om pottenkijkers weg te houden - vond ze een oud magazijn. Vanaf 1 september heet ze er iedereen welkom in 'SiamSally'.

Van Horenbeeck is trouwens niet het enige bekende gezicht met een Thaise eettent in Antwerpen. Eerder gingen Nathalie Meskens en haar ex-man Jeroen Van Dyck haar voor met twee zaken. SiamSally wordt geen klassiek restaurant, wel een Thais streetfoodconcept in een opvallend kader. "Alles draait rond één hoofdgerecht, de dim sim, de Thaise variatie op de Chinese dim sum. Je krijgt vijf verschillende gestoomde hapjes in een bamboemandje, die ik in de keuken klaarmaak. Daar kan je verschillende bijgerechtjes bij kiezen", legt Sally-Jane uit.

Volledig smijten

"Er zullen ook wel eens tentoonstellingen plaatsvinden in mijn zaak, want ik wil ze echt laten leven. En ik ga kookworkshops geven vanaf 12 september. Tegen dat de zaak goed draait en de kinderziektes eruit zijn, start ik vanaf januari ook met kookworkshops voor bedrijven en leuke teambuildings", gaat ze verder.

Haar man Robert helpt mee, maar blijft wel nog acteren. "Het is allemaal heel druk en stresserend nu, maar ik heb er enorm veel zin in. Op dit moment mis ik het acteren totaal niet. Ik heb die knop omgedraaid en smijt me nu volledig op mijn eigen zaak. Maar als er nu plots over vijf jaar een Amerikaanse regisseur mij vraagt om ergens in mee te spelen, zeg ik wel ja. (bulderlach)"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234