Zaterdag 28/05/2022

AchtergrondFilm

Waarom we tijdens Kerstmis niet aan ‘Home Alone’ kunnen ontsnappen

Bij de opnames van 'Home Alone' was Macauley Culkin nog altijd maar 9 jaar. Beeld Photo News
Bij de opnames van 'Home Alone' was Macauley Culkin nog altijd maar 9 jaar.Beeld Photo News

Nee, ook komende kerst zal er geen ontsnappen zijn aan Home Alone. Niet op de buis, en mogelijk zelfs niet onder de kerstboom nu Adidas en Lego uitpakken met speciale sneakers en bouwdozen. Wat maakt deze film uit intussen toch 1990 zò onverwoestbaar? Filmveelvraat Jan Verheyen geeft tekst en uitleg. ‘Met nostalgie alleen red je het niet.’

Stefan Vanderstraeten

Ja hoor: ook komende kerstavond kan u bij VTM alweer terecht voor Home Alone. Een week later, op oudejaarsavond, volgt dan ook nog eens Home Alone 2, maar het is toch vooral die allereerste film die we maar niet beu lijken te raken. Meer zelfs: intussen al 31 jaar na de bioscooprelease blijken de avonturen van de thuis vergeten Kevin McAllister en zijn vele robbertjes met de sullige boeven Marv en Harry populairder dan ooit. Zo lanceerde Lego begin november een bouwdoos van het filmhuis, die ondanks het stevige prijskaartje van 249 euro binnen de kortste keren uitverkocht raakte.

En vorige week nog pakte Adidas uit met speciale sneakers. Wie als eerste zo’n paar wilde kopen – inclusief de zolen met de boeventronies – moest zich vooraf registreren in de hoop uitgeloot te worden. En nog straffer: binnenkort kan je via Airbnb zelfs logeren in het huis dat bij de buitenopnames werd gebruikt, al moet je daarvoor wel naar het Amerikaanse Winnetka, Illinois.

De 'Home Alone'-bouwdoos van Lego, ondanks het stevige prijskaartje van 249 euro binnen de kortste keren uitverkocht. Beeld Lego
De 'Home Alone'-bouwdoos van Lego, ondanks het stevige prijskaartje van 249 euro binnen de kortste keren uitverkocht.Beeld Lego
De 'Home Alone'-sneakers van Adidas, inclusief zolen met de boeventronies van Harry en Marv. Beeld @adidas
De 'Home Alone'-sneakers van Adidas, inclusief zolen met de boeventronies van Harry en Marv.Beeld @adidas

Voor het hele gezin

Wat is toch dat magische geheim van Home Alone? “Simpel: het blijft tot op vandaag de laatste échte kerstklassieker die naam waardig”, zegt filmregisseur, -kenner en -veelvraat Jan Verheyen. “Ook op films als The Sound of Music en Die Hard kan je een kerstlabel plakken. Maar Home Alone werkt letterlijk verbindend: dit is nog echt zo’n film waarvoor het hele gezin samen in de zetel kruipt. En dat is lang niet meer evident in een tijd waarin iedereen vooral naar zijn eigen scherm zit te staren.”

Destijds was de film aan de bioscoopkassa al een gigantisch succes: gemaakt met amper 14,7 miljoen euro leverde hij toen al 390 miljoen euro op. “Waarna de film nog volop kon profiteren van de VHS- én later DVD-boom en zo alweer een generatie of twee verder werd gestuwd”, aldus Verheyen. “Tel daar nog de huidige nostalgiegolf bij de kinderen-van-de-jaren-90, alias de huidige dertigers en veertigers, en een eerste deel van het succes is al verklaard.”

Tijdloze slapstick

“Mààr”, vervolgt Verheyen. “Met nostalgie alleen red je het natuurlijk niet. De film moet ook steeds de nieuwste generatie kunnen aanspreken. En daar slaagt Home Alone nog altijd in omdat die film gewoon goed en geestig gemaakt is. Naar hedendaagse normen laat Kevins confrontatie met de boeven misschien intussen wat te lang op zich wachten. Maar eens Harry en Marv aan het huis arriveren en Kevin zijn inventieve boobytraps op hen loslaat, voelt alles meteen weer zo fris en hedendaags aan.”

Kevin McAllister (een rol van Macauley Culkin) neemt het in 'Home Alone' op tegen het boevenduo Marv en Harry (aan het venster, een rol van Joe Pesci). Beeld Home Alone
Kevin McAllister (een rol van Macauley Culkin) neemt het in 'Home Alone' op tegen het boevenduo Marv en Harry (aan het venster, een rol van Joe Pesci).Beeld Home Alone

“Die visuele, licht-anarchistische en vrij brutale slapstick-humor is misschien wel het sterkste wapen van Home Alone. Zoiets blijft tijdloos: vergelijk het met de tekenfilmpjes van Tom & Jerry of Road Runner. Ook die blijven na zoveel decennia nog altijd overeind. (op dreef) Eigenlijk is Home Alone zo’n cartoon in filmvorm. Bij elke hinderlaag voel je haast zelf de pijn van Marv en Harry als weer iets tegen hun hoofd knotst. Dit is echt nog zo'n film waarvan je kinderen achteraf niet fronsend de wenkbrauwen optrekken: ‘En dit vond jij als kind plezant, papa?’”

Macauley rules

Wie Home Alone zegt, zegt natuurlijk ook Macauley Culkin, die amper 9 was op het moment van de opnames en meteen zijn hoogtepunt als acteur beleefde. “Dat gastje trok gewoon die hele film. Zoveel naturel! Zijn vertolking van kwajongen-op-wie-je-onmogelijk-kwaad-kan-zijn was én is gewoon fantastisch. Zonder Macauley Culkin zouden we vandaag wellicht niet eens over Home Alone spreken”, stelt Verheyen onomwonden.

“Al doet dat tegelijk ook de andere acteurs in de film wat oneer aan, want ook de rest staat prima te acteren. Nogmaals: dit is gewoon een goede film en daarom grijpen de tv-zenders daar ook elk jaar gretig naar terug. Home Alone blijft een garantie op vertier, zeker vergeleken met de kerstbagger die ons de laatste jaren overspoelt. Soms denken de makers dat ‘Christmas' in de titel al volstaat om van een kerstfilm te spreken. Geloof mij: als VTM binnen tien jaar nog bestaat, zenden ze nog altijd Home Alone uit.”

Remake

En voor wie de belevenissen van Kevin intussen echt wel kotsbeu is: op Disney+ kan je nu ook terecht voor de hedendaagse remake Home Sweet Home Alone, weliswaar zonder Macauley. Ook die heeft Jan Verheyen intussen al gezien. “Weliswaar kan die niet tippen aan het origineel, maar het is best oké. Ik lach niet zo vaak als ik naar een film kijken, maar hier heb ik toch enkele keren hardop geschaterd. Home Sweet Home Alone is voldoende anders dan het origineel, met ook wat stoutere humor, maar meer aanrader dan de scherpe recensies laten uitschijnen.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234